Тепловое истощение

Эта форма расстройства организма, которую также называют «тепловым коллапсом» или «тепловой прострацией», случается обычно при сильном переутомлении и отсутствии акклиматизации в сочетании с температурами свыше  32°  С и влажностью более 70%.

Прямым следствием этого являются большие потери организмом воды через пот. Потеря жидкости (а иногда в основном минеральных солей-электролитов) воздействует на сердце и кровеносные сосуды таким образом, что возникает состояние легкого шока. Тепловое истощение отличается от опасного теплового удара тем, что при нем температура тела остается нормальной либо незначительно повышается.

Тепловое истощение не всегда заявляет о себе отчетливо выраженными симптомами. Иногда у пострадавшего не отмечается потливости или повышенной жажды. Если основной причиной теплового истощения является потеря воды, ранними симптомами, скорее всего, будут жажда, слабость и потеря координации движений. Если основной причиной является потеря минеральных веществ, у пострадавшего сначала могут развиться тепловые судороги, тошнота и понос. Другими ранними симптомами, независимо от основной причины, могут быть головные боли, головокружение, утомляемость и потеря аппетита. Если не принять никаких мер, состояние пострадавшего может быстро ухудшаться. Поздние симптомы расстройства включают ускоренное сердцебиение, расширенные зрачки, раздражительность, влажную и холодную кожу.

Если не предпринимать никаких мер, тепловое истощение может привести к тепловому удару. Признаками теплового удара может стать изменение кожного покрова: холодная и влажная кожа становится горячей и сухой. Другими признаками того, что тепловое истощение перешло в тепловой удар, является сильное расстройство координации движений (пострадавший может с трудом ходить) и потеря сознания. Однако обморок в жаркий день без предшествующих симптомов может быть всего лишь тепловым обмороком.

Тепловое истощение может поразить любого человека. Наибольшему риску подвержены те, кто не акклиматизировался к жаркому климату. Такие люди могут даже не заметить ухудшения своего состояния, поскольку тепловое истощение может развиваться в течение нескольких дней. Оно может поражать также спортсменов, соревнующихся в жаркий день, и всех людей с расстройствами кровообращения или потоотделения, в частности тучных и престарелых.