Эпилепсия

Примерно 1% населения Америки страдает от одной из форм эпилепсии (известной также как судорожный припадок). В трех из четырех случаев болезнь впервые отмечается до 18 лет; число женщин и мужчин, больных ею, примерно одинаково. Среди людей, страдавших эпилепсией, были Александр Македонский, Юлий Цезарь, Федор Достоевский и Винсент Ван Гог.

Человек, переживший одиночный судорожный припадок, не обязательно является эпилептиком, поскольку при эпилепсии судороги являются хроническими и повторяющимися. В двух из трех случаев врачи не находят органической причины эпилепсии. Впрочем, если эпилепсия поражает взрослого, скорее всего следует ожидать, что она стала результатом определенной болезни или травмы, например, опухоли мозга, травмы головы, менингита. Наследственность, вероятно, играет сравнительно малую роль, поскольку лишь 2-5% детей эпилептиков страдают этим заболеванием.

Одной из наиболее распространенных и легко выявляемых причин судорог у детей до 5-6 лет является высокая температура. Судороги, вызванные жаром, называются фебрильными конвульсиями. Существуют также другие воздействия, способные либо вызвать, либо отяготить судорожные припадки:

  • расстройства здоровья, в том числе инфекционные заболевания, поражающие нервную систему (в особенности менингит и энцефалит), высокое кровяное давление, заболевания сердца, инсульт, болезни или опухоли мозга, врожденные повреждения мозга и тепловой удар;
  • неправильное питание, включая общее недоедание или отсутствие достаточного количества отдельных компонентов питания, среди которых аминокислота таурин, кальций, магний и марганец в период беременности), фосфор, цинк и витамины: фолиевая кислота, Вб, А, Д;
  • отравление токсичными соединениями или металлами, в том числе алюминием, свинцом и ртутью, а также аллергические реакции на химические соединения;
  • несчастный случай или травма, в особенности травмы головы и мозга (они могут быть результатом церебральной травмы при рождении или грубого обращения с маленьким ребенком), поражение электричеством, укусы ядовитых змей и насекомых, приступы удушья;
  • большие дозы алкоголя или наркотиков либо абстинентный синдром при их отсутствии;
  • некоторые лекарства и вакцинации, включая транквилизаторы класса фенотиазина, амфетамины, антигистаминные препараты, противозачаточные таблетки, трициклические антидепрессанты, теофиллин и вакцинации от коклюша, кори, свинки;
  • определенные добавки к продуктам питания, включая масло фенхеля, пилюли, предотвращающие старение, Геровитал НЗ, масло из энотеры (ночной примулы), гамма-линоленическая кислота, камфора и искусственное подслащивающее вещество аспартам (Nutra Sweet);
  • сенсорные раздражения, например, мигающий свет, мелькающий экран телевизора, громкие звуки;
  • неправильное питание, в том числе гипокликемия, запоры и избыток влаги в организме.

Многие из вышеперечисленных факторов поддаются контролю. Специалисты в этой области полагают, что до  50% всех случаев  судорог можно было бы . предотвратить.