Алоэ

Большинство магазинов, торгующих натуральными продуктами, имеет в ассортименте широкий выбор свежих и сушеных трав, настоек, таблеток, масел, сложных лекарственных форм и так далее. Многие травы стоит посадить в домашнем садике или заняться сбором дикорастущих растений. В последнем случае нужно быть полностью уверенным в том, что вы сумеете опознать растение, которое собираетесь использовать в лечебных целях. Есть множество книг о травах с цветными иллюстрациями, которые помогают в идентификации растений. Следует принимать во внимание и аргументы в пользу охраны окружающей среды.

О каждой из ниже перечисленных трав мы сообщаем некоторые исторические сведения, рассказываем о её активных компонентах, о том, как она воздействует на организм и при каких недомоганиях её лучше применять.

Кактусоподобное растение семейства лилейных, гель из которого (Aloe vera и еще более 300 препаратов) на протяжении тысячелетий используется при лечении ожогов, ран, раздражений кожи. Еще древние египтяне и греки знали о непревзойденных целебных свойствах этого растения, а войска Александра Македонского когда-то захватили остров, заросший алоэ, чтобы обеспечить себя источником лекарства для заживления ран. Множество цивилизаций во всех частях света использовали алоэ для лечебных целей. Ныне алоэ распространено в Африке, в регионе Средиземноморья и в иных засушливых местностях.

Полужидкий прозрачный гель, получаемый из внутренних слоев мясистых листьев, содержит множество физиологически активных компонентов, включая глюкозиды (производные сахара), полисахариды (сложные молекулы углеводов), смолистые вещества и эфирные масла. Другие компоненты, содержащиеся в алоэ и оказывающие терапевтический эффект на кожу, это витамины С и Е, а также соединения цинка.

Из наружного слоя листьев издавна получали латекс (сок) алоэ. Травники рекомендуют использовать препараты из жидкого или высушенного латекса при различных недомоганиях. Например, латекс алоэ применяют в качестве сильного слабительного, для стимуляции стула (хотя многие современные специалисты рекомендуют иные, менее раздражающие средства в качестве слабительных). Для оказания первой помощи наиболее целесообразно использовать в качестве наружного средства гель.

Исследование, проведенное в 1935 году, подтвердило ценность алоэ как средства от лечения ожогов третьей степени, вызванных воздействием рентгеновских лучей. Появившиеся в течение следующего полувека работы подтвердили способность алоэ ускорять заживление ран и ожогов, восстанавливать поврежденные клетки, предотвращать возникновение инфекций. Наиболее любопытными являются опубликованные недавно данные, свидетельствующие о том, что у животных, которых лечили с применением алоэ, ожоги заживали в среднем за 30 дней, в то время как у контрольной группы этот срок составлял 50 дней.

Большинство специалистов в области траволечения согласны в том, что лучше всего употреблять гель из свежего алоэ. Алоэ требует минимального ухода, заключающегося в основном в периодическом его поливе. Для использования растения отломите несколько сантиметров от одного из старых нижних листьев, разрежьте лист вдоль и, выдавив содержимое на рану, дайте ему подсохнуть. Это можно повторять многократно. Свежее алоэ можно без опаски применять при повреждениях кожи, а также прикладывать к заживающим ранам. Аллергические реакции на алоэ наблюдается редко, но если такое случается, следует прекратить пользоваться этим средством.

Компании, производящие натуральные продукты, выпускают различные препараты на основе алоэ, в том числе лосьоны, кремы, соки и гели, а также косметические средства на основе алоэ — шампуни и жидкости для ухода за руками. Для лечебных целей лучше использовать свежее растение, но если нет такой возможности, ищите соки или гели, на этикетке которых сообщается, что они приготовлены на 90-100 % из чистого алоэ. Большинство научных исследований, подтверждающих целебные свойства алоэ, проведено на основе использования свежего геля. Упакованные во флаконы препараты, полученные методом экстрагирования и имеющие в своем составе консерванты, содержат лишь минимальное количество целебных компонентов. Не выбирайте те препараты, в которых в качестве консерванта используется спирт: он нейтрализует полезные свойства алоэ. Постарайтесь найти концентраты или гели без добавки минеральных масел, парафинов и красителей. Тщательно просмотрите список содержащихся в препарате компонентов.